Pierre Kwenders

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La musique de l’auteur-compositeur-interprète afro-canadien Pierre Kwenders fait l’éloge d’une pluralité des genres musicaux bien assumée et évolue au sein de plusieurs sphères. Né à Kinshasa, Kwenders s'inspire de sa vaste expérience pour créer une musique personnelle et éclectique. Il chante et rappe en cinq langues, ce qui lui donne une liberté artistique sur le plan lyrique et esthétique que la plupart des artistes n’ont pas.

Bien que la musique de Pierre varie du R&B glacial au hip-hop futuriste, son style est enraciné dans la rumba congolaise, le son omniprésent de la République Démocratique du Congo. Tout comme Kwenders, l’identité du genre transcende les frontières: tout a commencé au courant des années 1960 quand les artistes de l’Afrique centrale se sont emparés de la rumba afro-cubaine, qui tire ses origines des sons africains importés à Cuba durant la traite des esclaves au 17e siècle. Pierre est autant inspiré par le son de la rumba congolaise que par la vision des artistes comme Papa Wemba, qui ont repoussé les limites du genre en trouvant des façons d’y incorporer de nouvelles idées. Kwenders emploie une approche similaire avec le R&B et le hip-hop.

Après deux EP bien reçus par la critique et le public, son premier long jeu (Le Dernier Empereur Bantou, 2014) l’a positionné comme l’un des porte-étendards pour une nouvelle vague d’artistes africains. Il a été nommé sur la longue liste du prix Polaris en 2015, aux prix JUNO 2015 pour l’Album de musique de monde de l’année ainsi qu’au Gala de L’ADISQ 2015 dans la catégorie Album de musique du monde de l’année. Son single Mardi Gras a remporté le prix du Vidéoclip de l’année au Gala de l’ADISQ la même année. Pierre a également joué dans la plupart des festivals canadiens en plus de s’être produit sur scène en Europe et aux États-Unis.

En dehors de ses albums et de ses tournées, Pierre Kwenders est une force novatrice majeure bien implantée dans la scène musicale de Montréal. Il est l’un des fondateurs du collectif Moonshine, un groupement d’artistes dont le but est de promouvoir la diversité des talents artistiques de la ville. Il collabore régulièrement avec le chanteur Win Butler du groupe Arcade Fire: les deux artistes se sont partagés la scène lors de plusieurs événements. Pierre a d’ailleurs fait la première partie d’Arcade Fire lors de la cinquième édition de leur événement bénéfice pour Haïti, Kanpe.

Son nouvel album MAKANDA at the End of Space, the Beginning of Time a été entièrement réalisé par Fly Guy Dai (aussi connu sous le nom de Tendai Maraire du groupe Shabazz Palaces). Sur cet album, Pierre Kwenders délaisse le son ​up-tempo de son album précédent pour aller vers quelque chose d’un peu plus rap-centrique. La musique conserve tout de même sa sonorité unique, comme le prouvent les guitares et les synthétiseurs retrouvés sur les chansons Woods of Solitude et Sexus Plexus Nexus.

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